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Introduction

Les femmes célèbres d’Italie c’est un petit voyage du sud au nord de la péninsule à travers le portrait de quelques femmes qui ont marqués par leurs actions ou par leur présence les villes dans lesquelles elles ont vécu. Peu importe quelles soient saintes ou courtisanes, artistes ou écrivains, nobles ou roturières elles ont laissé une trace de leur passage à une époque ou les femmes étaient vouées au silence et à l’obéissance. Et pourtant selon Louis Aragon, la femme est le future de l’homme. Notre tour des femmes célèbres d’Italie commence avec la Sicile

Lucrèce Borgia

Sicile

Messine

Eustochia Smeralda Calafato était une religieuse de l’ordre des Clarisses Pauvres qui vivait à Messine au XVe siècle où elle fonda le couvent de Montevergine. C’était la fille d’un riche marchand de Messine Bernardo Calafato. Après deux fiançailles qui avait vu chaque fois la mort des futures maris, elle se retira au couvent et prononça ses vœux. Tout le long de sa vie de none elle lutta contre les mœurs relâchées des couvents et le respect de la discipline. Elle a été canonisée en 1988 par Jean Paul II. Il semblerait que le visage de l’Annociation d’Antonello da Messina est le sien. Le corps de la Saint est conservé en excellent état dans la petite église du monastère et a échappé aux bombardements de la Seconde Guerre mondiale ainsi qu’au tremblement de terre de 1908. Venez visiter Messine
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visite de Messine en Sicile

Catane

Sainte agate est née à Catane en 249 DC lors des persécutions de l’empereur Decius. Issue d’une famille très riche de propriétaires terriens, elle n’avait pas seize ans quand elle fut martyrisée. Arrêtée par le gouverneur Quinsian, ayant résisté aux tentatives de séductions et de corruptions elle fut jetée en prison. elle fut torturée, on lui arracha les seins avec des pinces, on la jeta sur des charbons ardents et pour finir on la laissa dans un cachot. Enfin elle meurt des suites de ces horribles tortures. La fête de sainte Agathe qui se déroule à Catane tous les ans est une des plus importante fête religieuses du monde. Elle dure plusieurs jours, elle évoque le long martyre de la sainte protectrice de Catane dans un mélange de foi et de rite païen. Venez visiter Catane
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visite Taormine Etna

Syracuse

La ville de Syracuse est la ville natale de sainte Lucia sainte protectrice de la Sicile. Mais je vais vous parler de Christiane Reimann, née au Danemark en 1888, infirmière de la Croix Rouge, qui fut secrétaire du Conseil international des infirmières. Lors d’un voyage en Sicile elle fut éblouie par Syracuse au point d’y vivre dés 1934 dans la belle villa art déco Villa Fegotto. Lors du débarquement allié en juillet 1943, elle fit de sa belle villa un refuge pour les soldats et un hôpital pour les blessés. A la fin de la guerre elle s’installa définitivement à Syracuse et deux ans avant de mourir elle donna sa belle maison à la ville pour en faire un centre culturel. Venez visiter Syracuse
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visiter Syracuse

Agrigente

Damarete était la jeune et belle fille du tyran d’Akragas (Agrigente) mariée au tyran de Syracuse, Gelone, un mariage combiné du Ve siècle avant JC pour unir deux puissantes familles. Ensemble les familles combattirent les Carthaginois de la ville de Himera. Selon une tradition racontée par Diodorus Siculus, après la victoire écrasante alors que Gelone, le mari, dictait ses conditions aux vaincus, Damarete imposa aux carthaginois d’arrêter les sacrifices humains, surtout ceux des enfants. Demera ayant reçu en cadeau un lourd collier en or, elle le fit fondre, inventa une pièce de monnaie qu’on appelait Demaretion qu’elle donna généreusement à la population. Venez visiter Agrigente
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visiter Agrigente

Pouilles

Tarente
Maria d’Enghien était “la princesse bien-aimée de la principauté de Tarente”, comtesse de Lecce (1384-1446) et reine consort de Naples. Les propriétés du couple, grâce principalement aux territoires que la comtesse avait apportés en dote, en étaient venues à inclure les provinces actuelles de Tarente, Brindisi et Lecce. Veuve en 1406, elle subit à Tarente le siège du roi de Naples Ladislas Ier d’Anjou le Magnanime. Maria mena la résistance de la ville jusqu’à la fin. Elle fut responsable de la réorganisation des activités économiques et administratives de la ville de Lecce. Venez visiter les Pouilles
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visiter les Pouilles

Campanie

Naples

Notre balade des femmes célèbres d’Italie nous amène à Naples et à Sofia Loren. C’est l’actrice napolitaine la plus célèbre et la plus connue du cinéma italien. Son succès est lié à son grand talent et à sa sensualité toute napolitaine, comme celle que l’on respire dans le film “Ieri, Oggi e Domani” de l’acteur metteur en scène Vittorio de Sica dans la scène de strip-tease qui fait perdre la tête à un jeune et malheureux amant joué par l’inoubliable Marcello Mastroianni. Sofia Loren a travaillé avec les plus grands metteurs en scènes italiens et étrangers. Elle a toujours tellement aimé Naples au point de participer à de nombreuses manifestations qui ont mis en valeur la ville et sa région. Sofia Loren a fait connaître toute la beauté de la femme napolitaine, tant dans les rôle de vamp que dans celui de vendeuse de cigarettes. Venez visiter Naples
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Latium

Rome

Artemisia Gentileschi nacquit à Rome le 8 juillet 1593. Son père était un peintre Pisan qui était venu chercher fortune à Rome une vingtaine d’années plus tôt Artemisia Gentileschi dédia sa vie à l’art, elle fut la plus célèbre des peintres du XVIIe siècle. Jeune, elle fut victime d’un viol, elle dénonça son agresseur, elle dut subir la torture pour prouver son innocence. Ceci ne lui empêcha pas d’obtenir la reconnaissance de l’Académie du Dessin de Florence et de s’imposer avec toutes ses compétences d’artiste dans les principales cours européennes Elle vécut à la cour de Cosimo II de Médicis et elle reçut des travaux de Philippe IV d’Espagne et Charles I d’Angleterre. Venez visiter Rome
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artistes célèbres à Rome

Viterbe

Aucun personnage féminin de la famille Farnèse n’a jamais suscité autant d’intérêt et d’admiration de la part des érudits ou de simples curieux que la belle Giulia Farnese. Sœur du Paul III et amante du d’Alexandre VI, elle fut l’architecte de la fortune de son frère et encore plus de toute la famille. A part sa parenthèse romaine elle passa une bonne partie de sa vie dans la Tuscia. Elle n’avait pas 15 ans quand elle fut offerte au cardinal Rodrigue Borgia, le future pape Alexandre VI, qui en avait 60 qui tomba follement amoureux d’elle. Elle sut tirer profit de cette situation. Rentrée dans sa région elle se fit promotrice d’art et culture. Venez visiter la Tuscia 
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Sardaigne

Nuoro

Grazia Deledda gagne le Prix Nobel pour la littérature en 1926 avec le livre « Roseaux au vent », un roman plein de tensions et de drame au cœur de la Sardaigne. Grâce à son père et sa mère Grazia sera suivie dés l’age de 9 ans par un maître privé, elle eut une formation en partie autodidacte. Contemporaine d’autres grands écrivains du début du XXe siècle qui l’admiraient. Grazia Deledda est morte à Rome en 1936 mais depuis 1957 sa dépouille se trouve à Nuoro dans la petite église de la Solitude. Sa maison natale située dans le centre historique de Nuoro est aujourd’hui un des musées importants de la ville. Venez visiter la Sardaigne
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Sardaigne visite avec un guide

Toscane

Lucques

Elisa Bonaparte fut la plus ambitieuse et la plus entreprenante des sœurs Bonaparte. Elle était née à Ajaccio avec le nom de Maria Anna, changé par son frère Luciano en Elisa. Napoléon, couronné empereur en 1804, donna à sa sœur le titre de princesse de Piombino. Elle entra à Lucuqes en 1805. Elisa caressa astucieusement la vieille aristocratie en lui donnant des fonctions importantes, des réceptions de haut niveaux et des cadeaux précieux. Lors de sa permanence, elle promut la musique pour laquelle elle avait un véritable culte. Paganini la suivit à Lucques. Elle encouragea l’agriculture, le commerce et l’industrie. A la chute de Napoléon elle quitta Lucques définitivement. Venez visiter Lucques
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Pise

Parmi les femmes qui ont eu un rôle important dans l’histoire de la ville de Pise il faut citer Camilla Lante, dont la famille était originaire de la ville de Vicopisano. Le 8 novembre 1494, Giovanni Bernardino dell’Agnello avait organisé un grand bal pour accueillir le Roi de France Charles VIII dans le but de lui demander de libérer Pise du joug de Florence, Camilla Lante, marqua le bal par sa beauté et son éloquence et obtient la protection de Pise. Pour mieux protéger sa ville, elle eut une relatiavec le Capitaine Erneste d’Entraigues, chef des milices françaises à Pise… Mais, aucune femme de la famille Lante ne s’appelait Camilla et le vrai Capitaine D’Entraigues, François D’Azay D’Entraigues a eu un rôle beaucoup plus tourmenté dans la politique locale. Mais Pise aime tellement les héroïnes imaginaires, qu’en 1884, la ville a rendu hommage à Camilla Lante en baptisant avec son nom la locomotive qui mettait en communication le centre-ville et la mer. Venez visiter Pise .
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Ombrie

Pérouse

Luisa Spagnoli nait à Pérouse le 30 octobre 1877. Issue d’une modeste famille, à 20 ans elle épouse Annibale Spagnoli propriétaire d’une fabrique de confetti et de chocolat. Pendant la Grande Guerre, les hommes étant partis, elle dirige l’entreprise et elle fait entrer les femmes dans sa fabrique. Quelques années plus tard elle invente le Bacio Perugina, un petit chocolat farci d’une noisette. Elle lance sa propre chaîne de magasins d’habillement d’abord spécialisée en laine angora. Elle meurt à Paris d’un cancer à la gorge. Elle a contribué à la modernisation de sa Région. Venez visiter l’Ombrie
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Emilie Romagne

Bologne

Laura Bassi est née le 29 octobre 1711 à Bologne. Élève brillante, ses parents l’encouragent à étudier avec des leçons privées . Elle obtient son doctorat en 1732 et donne sa première leçon universitaire la même année dans le célèbre théâtre anatomique de Bologne. Ainsi Laura Bassi n’est pas simplement une des première femmes au monde à obtenir un doctorat , elle est la première femme professeur universitaire de l’histoire. Mariée avec un médecin qui lui promit de ne pas empêcher ses recherches elle mis au monde huit enfants et fut acceptée à l’académie Clémentine des sciences… Son cheval de bataille étant la physique … elle parlait parfaitement le français qu’elle utilisait souvent pour illustrer ses expériences et ses recherches . Elle est morte à 67 ans . Un cratère sur Venus et un astéroïde lui sont dédiés… le navire brise-glace italien de recherches océanographiques porte également son nom… Laura Bassi. Venez visiter Bologne
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Parme

Les trois sœurs Zoe, Micol et Giovanna Fontana ouvrent leur premier atelier couturier en 1938 à Traversetolo, près de Parme. Très différentes mais très unies et prêtes à se soutenir mutuellement, les trois sœurs décident de suivre les rêves de Micol et en 1943, pendant la guerre, elle partent pour Rome. Là, elles vivent des amours tourmentées et parviennent à ouvrir un petit atelier après de nombreux sacrifices. Grâce à la fille de Micol, un jour dans leur atelier arrive la célèbre actrice Linda Christian à la recherche d’une robe de mariée pour son mariage avec Tyrone Power. A partir de là, le nom des sœurs Fontana sera destiné à de grandes réalisations dans le monde de la haute couture du cinéma et de la belle société nationale et internationale. Venez visiter Parme capitale de la culture 2020.
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Parme visiter avec un guide

Vénétie

Padoue

Gaspara Stampa, née en 1523 à Padoue fut une poétesse italienne considérée par certains comme une des plus grandes poétesses de la Renaissance. Anticonformiste, elle raconta l’amour sans imiter Pétrarque “viver ardendo e non sentire il male”. Bien qu’elle reçu une éducation très raffinée qui l’aurait destinée à un bon parti, elle mena une vie élégante, sans préjugés. Elle se distingua par sa beauté et son talent artistique elle ne s’est jamais mariée. Elle meurt à l’age de 31 ans à Venise. Venez visiter Padoue
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Venise

Veronica Franco fut une célèbre poétesse et courtisane vénitienne qui naquit à Venise en 1546. Issue d’une famille aisée, elle n’avait pas 15 ans qu’elle maria un médecin de 20 ans plus vieux qu’elle. Initiée au métier de courtisane honnête par sa mère alors qu’elle était encore enfant, devenue très riche grâce aux nombreux cadeaux reçu par ses amants, elle se bâtit toute sa vie pour la dignité des plus démunis et même des prostituées. Elle disait :”la honte est dans le soit disant sens de supériorité de ceux qui achètent”. Venez visiter Venise
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Lombardie

Milan

Notre voyage des femmes célèbres d’Italie arrive à Milan avec Cecilia Gallerani qui fut l’une des maîtresses de Ludovic Sforza, duc de Milan. Sa famille originaire de Sienne débarque à Milan au début du XVe siècle. Elle naît à Milan en 1473 et elle reçoit une éducation soignée. A l’age de 10 ans elle fut promise à Stefano Visconti. Mais elle était très belle et elle fut remarquée par Ludovico Sforza, le seigneur de Milan. Elle devient sa maîtresse et lui donne un fils. Et c’est alors qu’elle servit de modèle à Léonard de Vinci dans le célèbre tableaux la Dame à l’hermine qui fut très visite un tableau très populaire par le coté distingué et naturel à la fois du modèle. L’imare l’idée d’une femme belle, intelligente et cultivée. Venez visiter Milan
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Lac de Côme

C’est l’histoire de Caroline de Brunswick, princesse de Galles. Le sien fut un mariage combiné, Georges IV futur roi d’Angleterre, l’avait mariée pour payer ses dettes de jeux. Caroline accusée d’adultère dut quitter sa maison et sa fille, elle vagua en Europe et s’arrêta sur le lac de Côme dans la splendide Villa d’Este qu’elle acheta. Elle y organisa des fêtes licencieuses, elle rencontra Bartolomeo Pergami, un charmant sous-officier. Georges IV devenu roi le sut et obtint le divorce, malgré la dure bataille menée par sa femme. Caroline, est une des héroïnes de l’émancipation féminine. Venez visiter le Lac de Come
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Lac de Côme poisson davril

Vallée d’Aoste

Aoste

Reine Marguerite de Savoie était vraiment passionnée d’alpinisme c’est pour cela qu’elle fréquentait régulièrement Gressoney-Sain-Jean en Vallée d’Aoste pour ses vacances dés 1889. Elle fit bâtir le château Savoie dans le lieu-dit “Belvedere” en raison de la superbe vue sur toute la vallée jusqu’au Massif du Mont Rose. Le manoir, projeté par l’architecte Emilio Stramucci en style néogothique, accueillit la Reine pendant ses séjours estivaux jusqu’en 1925. Elle aimait beaucoup l’alpinisme et avec son ami, le Baron Louis Beck-Peccoz, elle sera la première femme à escalader le Mont Rose où elle fit bâtir le Refuge Regina Margherita situé sur la pointe Gnifetti à 4556 et inaugurée le 18 août 1893. Le Refuge Reine Marguerite est encore aujourd’hui le plus haut refuge d’Europe! Venez visiter la Vallée d’Aoste
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Piémont

Turin

Rita Levi-Montalcini, décédée à Rome en 2012 à l’âge de 103 ans, était une scientifique italienne. Elle a marqué sa discipline par ses importantes découvertes sur les neurones. Née à Turin le 22 avril 1909 dans une famille juive, elle se consacre complètement à la recherche, en renonçant délibérément à un mari et à des enfants. En 1947, elle émigre aux Etats Unis. En 1986, elle obtient la reconnaissance internationale grâce au prix Nobel de médecine reçu en collaboration avec Stanley Cohen pour la découverte révolutionnaire des “facteurs de croissance de cellules nerveuses” essentielle dans l’étude des maladies cérébrales comme l’Alzheimer. Elle est enterrée dans le secteur juif du Cimitero Monumentale de Turin. Venez visiter Turin
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visiter Turin visite guidée de Turin avec un guide privé en français

Lac Majeur

Notre balade sur les femmes célèbres d’Italie se termine sur le Lac Majeur avec Gisela.  Gisella Floreanini, née à Milan en 1906, était une musicienne, professeure de piano et politicienne italienne. En 1944, pendant les ” 40 jours de liberté de la République de l’ Ossola” ( constituée après avoir libéré le territoire des nazi-fascistes) elle fut la première femme à faire partie d’un gouvernement et à avoir un rôle de Ministre en Italie!!!! Elle avait le poste de Ministre des politique sociales et elle avait tout de suite mis en place un réseau sociale, en formant des “syndicats” pour les catégories les plus faibles, y compris les femmes.
Tout cela dans un contexte où les femmes n’ avaient pas encore le droit de vote!!!! Venez visiter le Lac Majeur
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