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A propos

Les communautés juives en Sicile remontaient à l’époque romaine. Leur importance était telle qu’elles ont laissé des traces indélébiles dans l’histoire de la Sicile. Mais en 1492, un édit est signé, l’édit d’expulsion des Juifs d’Espagne et des possessions espagnoles. Ou on se convertissait à la religion catholique ou il fallait quitter. La Sicile faisait alors partie des “possessions espagnoles”. Il y avait alors 52 communautés juives en Sicile. Tous ces centres furent vidés

A Syracuse

Chaque communauté avait sa synagogue qui servait aussi d’école, son cimetière distinct de celui chrétien, son abattoir  et de son  bain rituel (miqweh). Les vestiges de l’ancienne synagogue de Syracuse, ainsi que le bain rituel, sont encore visibles et particulièrement intéressants. Ils sont toujours logés dans le vieux quartier juif de la ville. Le miqweh de Syracuse est située à 18 mètres sous le niveau de la route, dans le sous-sol d’un palais transformé en hôtel. Ce bain rituel est un des rares bains qui est encore visible en Europe et il s’est parfaitement bien conservé.

Syracuse bain rituel juif

Syracuse

En Sicile

D’autres témoignages survivent à Catane, Taormina, Messine, Palerme, Trapani, Sciacca. La plus part des communautés juives étaient installées dans les villes côtières, les ports. La plus part d’entre eux étaient des commerçants. Du temps des romains le gros du commerce se déplaçait par bateau et pas par route. En plus le fait d’être logé en proximité de la mer ça permettait de maintenir des contacts commerciaux avec les communautés juives d’Afrique du Nord et en particulier avec celles présentes en Égypte. Car la plupart d’entre eux ne venaient pas de la Terre Sainte mais d’Afrique du Nord, de la Turquie, d’Égypte, des pays dans lesquelles ils étaient installés pratiquement depuis toujours

Sicile Juive

Mais encore

La présence des Juifs est également attestée à l’intérieur de l’île dans des centres comme Salemi ou Trapani. Il faut dire que ces centres furent pratiquement vidés, au point que dans certains cas il a fallu ralentir le départ de ces personnes. Beaucoup d’entre elles occupaient des postes importants et sans eux la vie publique n’aurait pas fonctionné. Ceci pour témoigner qu’ils étaient bien intégrés avant l’arrivée des espagnols. Dans la petite ville de Agira, dans la province d’Enna, on a été trouvé le plus ancien tabernacle ,Aron, d’Europe. Habituellement, les Arons étaient en bois; mais celui d’Agira est très rare car il a été construite en pierre. Cette merveille a été miraculeusement retrouvée intacte dans les ruines d’une église. On a longtemps pensé que c’était un portail jusqu’au moment où on s’est rendu compte que c’était un tabernacle qui servait à préserver  la Torah.

Sicile Catane

Sicile

Je vous invite à découvrir cette Île magnifique par les visites guidées. Je vous propose entre autre Taormine, Catane, Aciréale, l’excurtion sur l’Etna ainsi que quelques tours insolites comme par exemple sur les traces du tournage du Parrain de Francis Coppola en Sicile

 

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